Élections : pour s’abstenir, il faut s’inscrire

En France comme ailleurs, en fin d’année précédent une année d’élection, il y a une grosse campagne pour inciter les personnes non inscrites sur les listes à s’inscrire : sinon elles ne pourront pas voter. C’est vrai, mais il faut ajouter :

Si on n’est pas inscrit sur les listes électorales, on ne peut pas non plus s’abstenir.

Au premier abord, ça peut sembler un peu con, non ? S’abstenir de voter, c’est ne pas voter, donc qu’est-ce que ça change d’être inscrit ou pas ? Hé bien si, c’est important. Du moins en France : quand les médias nous donnent les résultats des élections, 2 chiffres ressortent :

  1. Pour chaque candidat, le pourcentage de voix qu’il a eu par rapport au nombre de suffrages exprimés.
  2. Pour l’élection en général, le taux d’abstention.

Le problème des votes blancs ou nuls qui sont regroupés et qui sont peu médiatisés est un autre problème, déjà abordé ailleurs, je n’y reviens pas ici.

Le taux d’abstention est calculé en prenant le nombre de personnes qui n’ont pas voté par rapport à celles qui sont inscrites sur les listes électorales. Une personne non inscrite n’est nulle part dans tous ces chiffres (comme les enfants).

Actuellement en France, en tant que citoyen, si je veux au moment des élections montrer mon mécontentement vis à vis des candidats proposés, le seul moyen est de m’abstenir. Pour gonfler le taux d’abstention, on pense rapidement au moyen n°1 : diminuer le nombre de votants. Logique. Mais le 2ème moyen est d’augmenter le nombre d’inscrits sur les listes électorales. Si ce sont des personnes qui s’abstiennent, bien sûr.

Conclusion :

Si tu comptes ne pas voter car aucun candidat ne te convient, assure-toi d’être inscrit sur les listes électorales. Sinon, ton abstention sera invisible.

Pour s’abstenir, il faut s’inscrire.

 

L’anonymat doit être un droit du citoyen

Nous vivons dans un monde de plus en plus « connecté », « numérique », « digital », « 2.0 »… peu importe le vocabulaire, le fait est que les technologies issues de l’informatique et d’internet sont de plus en plus présentes. Les avantages sont nombreux, mais accompagnés d’inconvénients majeurs : la rétention des données et la perte de l’anonymat.

D’abord, une parenthèse : si on parle de « version 2.0 », c’est qu’il y a une version 1. Et même une version 0 pour certains. Exemple avec le courrier :

  • la version 0 est le courrier classique : en papier, avec timbre, boite aux lettres, facteur, etc. Aucune connexion internet ni outil informatique n’est nécessaire.
  • La version 1.0 est l’email classique, qu’on utilise avec Mozilla Thunderbird ou ms-outlook (les messages sont stockés sur votre ordinateur). Vous devez avoir une connexion internet pendant l’envoi et la réception de vos messages, mais c’est tout. Entre temps vous pouvez être déconnecté du réseau tout en continuant à lire ou écrire vos messages.
  • La version 2.0 c’est Gmail de Google ou Live de Microsoft. Les messages restent dans le cloud, et sont consultables de n’importe où (domicile, boulot, déplacement), sur tous supports (PC, smartphone, etc.). Il faut en permanence être connecté à internet.

Il y a une progression pratique indéniable, qu’on peut apprécier, regretter ou simplement accepter. Mais elle n’est pas sans conséquence, il faut en avoir conscience pour prendre une décision éclairée. Et c’est pareil pour beaucoup d’autres services : Uber, AirBnB, etc.

Le 1er inconvénient des services comme Uber, c’est qu’ils ne sont pas anonymes, contrairement à un taxi payé en liquide, en cash. Précisons un peu :

  1. Quand vous prenez un taxi en le hélant dans la rue, le chauffeur ne sait pas qui vous êtes, il ne connait pas votre numéro de téléphone ni votre adresse. Si vous le payez en liquide (à l’opposé d’un chèque ou d’une carte bancaire), les seules choses qu’il connait de vous sont : votre visage et votre trajet (adresses et heures de départ et d’arrivée).
  2. Par contre, quand vous utilisez Uber, cette société a beaucoup plus d’informations vous concernant : toutes celles que vous avez saisies dans votre profil utilisateur : nom, prénom, adresse email, téléphone, moyen de paiement, etc. mais aussi l’historique complet et détaillé de vos déplacements.

Non seulement ces sociétés possèdent énormément d’informations vous concernant, mais en plus elles ne communiquent quasiment pas sur la rétention et l’usage qu’elles en font. Quand elles le font, vous n’avez généralement pas le choix que d’accepter la totalité des conditions, ou de ne pas utiliser du tout leur service. Leur politique de rétention des données est souvent floue, rarement comprise par les utilisateurs.

Des lois existent en France pour réguler la collecte et le traitement des informations personnelles, et la CNIL est là pour protéger les citoyens. Mais nous n’avons aucune garantie qu’une entreprise, qu’elle soit française, étatsunienne ou chinoise, supprime bien nos informations à notre demande. Le mieux est donc de ne pas les collecter dès le départ.

J’estime qu’il faut rendre obligatoire une situation intermédiaire, où c’est l’utilisateur qui décide des informations qu’il veut bien communiquer, et de l’usage qui peut en être fait. Cela peut éventuellement mener à des tarifs différents, mais au moins cela mettra bien en évidence la valeur de nos informations personnelles. Tous les services dits « numériques », « 2.0 », « apps », etc. doivent proposer un mode d’utilisation anonyme.

Une telle demande relève-t-elle de la paranoïa ? Car après tout, si nous ne faisons rien de mal, nous n’avons rien à cacher, pas vrai ? Rien n’est plus faux, nous avons tous quelque chose à cacher. Je ne vais pas développer ce sujet ici, voyez plutôt ce site web : http://jenairienacacher.fr/. Vous y trouverez articles, ressources et vidéos expliquant pourquoi il est primordial de protéger votre vie privée.

D’autre part, même si vous avez confiance dans l’entreprise en question, il est tout à fait possible que des entités externes (NSA, DGSI) aient accès aux données, où qu’une fuite arrive pour diverses raisons (erreur, malveillance, vol, incompétence, etc.).

Les entreprises « numériques » sont des ogres d’informations, contre lesquelles l’utilisateur a bien peu de poids. Il est temps de légiférer et de les forcer à proposer un mode 100% anonyme et ne laissant strictement aucune trace pour utiliser leurs services (quitte à payer plus cher).

Les jours sont longs, mais les années passent vite

Voici une traduction libre d’un texte de Sam Altman, originellement publié sur son blog fin avril 2015 : The days are long but the decades are short. Je ne suis pas un traducteur professionnel : certaines phrases sont traduites trop littéralement et donc un peu « lourdes » : cela vient de ma traduction, pas du texte original 😉

 

Je viens d’avoir 30 ans et un ami m’a demandé si les 10 années qui viennent de s’écouler me permettraient de donner quelques conseils. J’hésite à les publier car je trouve que les listes de ce genre sont souvent futiles, mais voici quand même ma réponse, nettoyée pour publication :

 

1) Ne faites jamais passer votre famille, vos amis ni votre être cher après le reste. Préférez quelques amis proches à des centaines de connaissances. Gardez le contact avec les anciens amis, ne les perdez pas de vue. De temps en temps, restez discuter jusqu’au lever du soleil. Participez à des soirées.

2) La vie n’est pas une répétition générale, c’est pour de vrai. Tirez-en le meilleur. Le temps est compté et passe vite. Faites ce qui vous rend heureux et satisfait – de toutes façons peu de personnes sont encore connues au bout de quelques siècles. Ne perdez pas de temps avec ce qui ne vous rend pas heureux (cela arrive généralement quand ce sont les autres qui veulent que vous fassiez quelque chose). Ne perdez pas de temps avec les personnes que nous n’appréciez pas, et ne passez plus de temps avec les personnes négatives. L’attitude négative est vraiment mauvaise. Ne vous inventez pas d’excuses pour ne pas faire les choses que vous voulez faire.

3) Comment réussir : choisissez la chose juste à faire (c’est primordial et souvent oublié), concentrez-vous, croyez-y (surtout quand les autres vous surinent que ça ne marchera pas), contactez personnellement les gens qui pourront vous aider, apprenez à repérer les personnes compétentes, et travaillez dur. Il est difficile d’identifier sur quoi travailler car les idées originales sont rares.

4) Concernant le travail : il est difficile de faire du bon boulot sur un sujet qui ne vous passionne pas. Et c’est encore plus dur d’être heureux / satisfait de son sort si vous n’aimez pas ce que vous faites au travail. Travaillez dur – étonnamment, de nombreuses personnes s’offusqueront que vous choisissiez de travailler dur – mais pas au point que votre vie entière y passe et vous échappe. Votre objectif doit d’être le meilleur du monde à ce que vous faites au travail. Même si vous n’y arrivez pas, vous arriverez probablement à une très bonne place. C’est à vous de décider de l’organisation de votre travail – ne perdez pas de temps à être désorganisé, à travailler à des moments non optimaux, etc. N’ayez pas peur de prendre des risques pour votre carrière, surtout quand vous débutez. La plupart des gens choisissent leur carrière plutôt au hasard – réfléchissez vraiment à ce qui vous plait, aux domaines qui vont percer, et essayez de parler aux gens qui travaillent sur ces sujets.

5)  Concernant l’argent : qu’il achète le bonheur ou pas, il assure l’indépendance, et c’est très important. Le manque d’argent est stressant. En général, avoir assez d’argent pour payer les factures est plus efficace pour améliorer votre qualité de vie qu’en avoir assez pour vous payer votre propre jet. Gagner de l’argent est souvent plus amusant que de le dépenser, mais je n’ai personnellement jamais regretté l’argent que j’ai dépensé pour des amis, de nouvelles expériences, gagner du temps, des voyages ou les causes que je soutiens.

6) Parlez aux gens. Lisez plus d’articles de fond et moins de tweets. Regardez moins la TV. Passez moins de temps sur internet.

7) Ne perdez pas de temps. La plupart des gens perdent la plus grande partie de leur temps, surtout en milieu professionnel.

8) Ne vous laissez pas bousculer. Comme l’a dit Paul Graham « Les gens peuvent devenir formidables, mais il est difficile de prédire qui« . (Il ne faut pas confondre la confiance en soi et l’arrogance. Vous devez évidemment travailler sur la confiance).

9) Ayez des objectifs personnels bien définis pour chaque jour, chaque année, chaque décade.

10) Cependant, aussi important que soit votre planning, saisissez les opportunités qui se présentent. N’ayez pas peur de faire des choses un peu irréfléchies. L’un des avantages de travailler dur est que de bonne opportunités surgissent, mais il vous appartient de les saisir.

11) Changez vos habitudes et côtoyez des personnes intelligentes, intéressantes, ambitieuses. Travaillez pour elles et engagez-les (en fait, l’un des aspects les plus satisfaisant du travail est d’établir des relations profondes avec des gens brillants). Essayez de passer du temps soit avec les meilleurs du monde soit avec les plus prometteurs mais encore inconnus. Il est certain que l’on devient la moyenne des personnes avec lesquelles on passe le plus de temps.

12) Réduisez au maximum les distractions qui n’ont pas vraiment d’importance, cela protégera vos fonctions cognitives. Il est difficile de surestimer l’importance de ce point, et combien la plupart des gens n’y arrivent pas. Débarrassez-vous des distractions dans votre vie. Mettez en place des moyens robustes pour éviter que l’insignifiant ne consomme toute votre énergie, surtout au travail.

13) Soyez personnellement efficient. Rien que ça vous procurera de nombreuses opportunités dans la vie.

14) Les étés sont extras.

15) Ne vous inquiétez pas trop. Les choses sont rarement aussi risquées qu’elles le paraissent. La plupart des gens craint les risques, donc la plupart des conseils sont trop orientés vers la sécurité pépère.

16) Demandez ce que vous voulez.

17) Si vous pensez que vous allez regretter de ne pas faire quelque chose, vous devriez probablement le faire. Il n’y a rien de pire que les regrets, et on regrette bien plus ce qu’on a pas fait que ce qu’on a fait. En cas de doute, lancez-vous.

18) Faites du sport. Mangez équilibré. Dormez. Faites régulièrement des sorties nature.

19) Changez vos habitudes pour aider les gens. Peu de choses dans la vie sont aussi satisfaisantes. Soyez gentil avec les étrangers. Soyez aimable même si ça n’a pas d’importance.

20) Votre jeunesse est fantastique. Ne la gaspillez pas. En fait, pour les vingtenaires, je pense qu’il est ok d’avoir un comportement du genre « Donnez-moi des conseils de gestion, mais pas tout de suite ». Tout l’argent du monde ne vous rendra pas le temps perdu.

21) Dites plus souvent à vos proches que vous les aimez. Allez les voir aussi souvent que possible.

22) Cela aussi passera.

23) Apprenez frénétiquement.

24) Vivez souvent de nouvelles expériences. Cela semble vraiment important. Non seulement vivre de nouvelles choses ralentit la perception du temps qui passe, rend plus heureux et garde la vie intéressante, mais cela empêche votre esprit de se scléroser. Prévoyez quelque chose de grand, nouveau et risqué chaque année dans votre vie personnelle et professionnelle.

25) Vous rappelez-vous la passion amoureuse que vous aviez pour votre petit(e) ami(e) quand vous étiez ado ? Aimez comme ça maintenant. Vous rappelez-vous comment vous étiez excité et heureux à propos de tout quand vous étiez gamin ? Soyez à nouveau heureux et excité comme ça maintenant.

26) Ne vous comportez pas comme un enfoiré et ne coupez pas les ponts. Choisissez bien les sujets pour lesquels vous vous impliquez.

27) Pardonnez.

28) Ne cherchez pas le prestige. Le prestige sans substance ne dure pas et n’apporte pas de satisfaction.

29) Presque tout est acceptable avec modération. Presque rien n’est acceptable en très grande quantité.

30) L’inquiétude existentielle fait partie de la vie. Elle se ressent particulièrement lors des évènement importants de notre vie ou juste après les étapes majeures de notre carrière. Cela semble concerner particulièrement les gens intelligents et ambitieux. Je pense qu’une des raisons pour laquelle certains travaillent si dur est que ça leur évite de trop y penser. Il n’y a rien de mal à ressentir ceci ; vous n’êtes pas seul.

31) Soyez reconnaissant et relativisez les problèmes. Ne vous plaignez pas trop. Ne jalousez pas le succès des autres (mais rappelez-vous que d’autres vous jalouseront, et vous devez apprendre à les ignorer).

32) Soyez un bâtisseur, pas un yakafokon.

33) Avec assez de temps, il est possible de s’habituer à tout, bon ou mauvais. Les êtres humains sont très bons à ce jeu-là.

34) Prenez quelques secondes de réflexion avant d’agir. Sauf si vous êtes en colère : dans ce cas prenez quelques minutes.

35) Ne jugez pas les autres trop rapidement. Vous ne connaissez jamais toute l’histoire ni pourquoi les gens ont fait ou n’ont pas fait quelque chose. Ayez de l’empathie.

36) Les jours sont longs mais les années passent vite.

L’importance des standards pour vous, moi… et la planète

Chargeurs mobiles

Les standards ont un impact direct sur notre vie quotidienne, mais aussi sur notre qualité de vie globale, notre portefeuille, notre environnement, notre petite planète.

Les standards permettent d’éliminer ces petits trucs pénibles, qui nous embêtent au quotidien.

Un standard ? C’est quoi ?

Je ne parle pas du standard téléphonique, mais des normes et des standards industriels. Ce n’est pas du tout sexy, ok, mais pourtant ça nous concerne tous dans notre vie quotidienne, ça touche à notre porte-monnaie, à l’économie et l’écologie.

Exemple : le chargeur de smartphones, tablettes, etc.

Chargeurs mobilesPrenons de suite un exemple concret, que vous sachiez si cet article a une chance de vous intéresser : le chargeur de nos appareils mobiles (téléphones, smartphones, tablettes, etc.). Vous rappelez-vous du temps où chaque fabricant de téléphone mobile avait un modèle de chargeur ? Et parfois plusieurs modèles pour un même fabricant ? C’était galère pour trouver un chargeur compatible quand on avait oublié le sien.
Souvenez-vous :
– Dis, t’aurais pas un chargeur Nokia ?
– Ah non, j’ai un Motorola.
(Oui, ces marques de téléphone mobile ont vraiment existé 🙂 )

Puis est arrivé le format micro USB, et ça nous a simplifié la vie. On commence même à se demander pourquoi, quand on achète un nouveau smartphone ou une tablette, il y a un chargeur avec : qui n’en a pas déjà plusieurs chez lui ? On peut même utiliser un simple câble USB branché à son ordinateur pour recharger son smartphone.

micro-usbLa prise micro USB.

Convaincu ? C’est quand même plus simple, et c’est grâce à un standard.

Certains domaines sont déjà plutôt bien standardisés, exemples en vrac : les piles dont les modèles sont assez peu nombreux (AA, AAA, etc.), les carburants (au nombre de 3 ou 4), les feuilles en papier (format A4), les capsules des petites bouteilles en verre, etc.

Autres exemples

Rapidement, quelques exemples que vous croisez tous les jours : voici 4 photos prises dans un super-marché qui font immédiatement penser « mais quel bazar ! », puis si on réfléchit un peu au pourquoi on ne trouve qu’une raison : nous faire payer plus.

Piles :Cartouches d'encre pour imprimantesIl y a quelques piles standardisées, notamment les très courantes AA et AAA, mais regardez le nombre de piles boutons différentes qui sont disponibles, c’est impressionnant.

 

Cartouches d’encre pour imprimantes :PilesConnaissez-vous le prix au litre de l’encre pour imprimantes ? Est-ce que ça vaut plus ou moins que du Champagne ?

Sacs pour aspirateurs :Sacs aspirateurs

Balais d’essuie-glaces :Balais d'essuie-glace(désolé pour la piètre qualité des photos)

Quelles conséquences en l’absence de standard ?

Une absence de standard ne va pas simplement vous gêner ponctuellement. Les conséquences sont multiples :

  • Plus cher à l’achat
  • Gaspillage de ressources naturelles
  • Plus cher en réparation ou remplacement
  • Frais plus importants en fin de vie (recyclage)
  • Enfermement dans un format, ou coût de migration élevé (j’y reviens ci-dessous)

Le seul côté positif est pour la société qui fabrique le produit non standard : ses profits sont plus élevés.

Reprenons ces points un à un :

L’absence de standard vous coûte plus cher à l’achat

La conception coûte cher : c’est du temps d’étude, de recherche, de tests, etc. Quand quelque chose est standardisé, ses spécifications (la « recette » et ses caractéristiques pour le fabriquer, en quelque sorte) sont publiées. Les autres industriels peuvent alors fabriquer les produits conformes à ce standard, sans avoir à supporter tous les coûts de conception. Le produit final est donc moins cher.

Quand un standard est vraiment répandu, on peut même se passer de l’acheter. Exemple : si vous achetez une imprimante, il est fort probable qu’elle ne sera pas fournie avec le câble pour la raccorder à votre ordinateur… car ces câbles sont standards et nombreuses sont les personnes qui en ont déjà un d’une ancienne imprimante, tout à fait réutilisable.

Les standards consomment moins de ressources naturelles

Si on peut réutiliser des objets standards, logiquement on va moins en fabriquer, et donc on va moins consommer nos ressources naturelles (minerais, métaux, pétrole, etc.). Espérons que bientôt, avec un nouveau smartphone ou une nouvelle tablette, le chargeur sera optionnel : il n’est pas rare, actuellement, qu’il représente presque la moitié du contenu de la boite.

Les standards sont plus faciles à réparer ou remplacer

Nous ne réparons pas assez de choses, bien souvent nous préférons jeter puis racheter. Mais pour réparer, il faut des connaissances techniques du produit, et parfois des outils spécifiques. Si un technicien est formé et outillé pour réparer un standard, il pourra le faire pour beaucoup de fabricants, contrairement à un format propriétaire peu courant.

Si le produit n’est pas réparable, le remplacer sera plus facile s’il est standard car plus courant, moins cher, plus facile d’accès.

Le non-standard coûte plus cher après usage

Les consommateurs « lambda » que nous sommes n’en ont pas toujours conscience, mais les déchets coûtent cher : il faut trier les ordures, les ramasser, les re-trier, les traiter, etc. Un produit standard aura beaucoup plus de chances d’être tout simplement réutilisé (par vous ou quelqu’un d’autre). Le déchet qui coûte le moins cher est celui qui n’en est pas un, car il est encore utilisé.

Sans standard, vous êtes dépendant

Grâce aux standards, plusieurs fournisseurs peuvent vous alimenter. Vous pouvez donc faire jouer la concurrence. Vous n’êtes pas prisonnier d’un seul fournisseur, vous aurez donc de meilleurs prix et de meilleurs délais de livraison.

Si vous êtes habitué à vous fournir chez l’un, vous pourrez facilement passer chez un autre pourvu qu’il respecte le standard. Au contraire, si vous n’utilisez qu’un format propriétaire, vous devrez changer beaucoup d’équipement pour passer à un autre fournisseur.

Quelques propositions concrètes

La téléphonie mobile s’est démocratisée à la fin des années 90, mais ce n’est qu’en 2010 qu’il a été décidé de standardiser les chargeurs de téléphones mobiles (et encore, c’était un accord exigé par l’Europe aux principaux constructeurs). Maintenant que c’est fait, ça nous semble naturel : c’était la chose logique à faire. Cet accessoire n’apporte aucun avantage concurrentiel aux fabricants de téléphones et gêne les utilisateurs. Voici quelques exemples d’autres objets que nous pourrions standardiser pour plus de confort, moins de gaspillage, moins de tracas. N’hésitez pas à proposez les vôtres dans les commentaires.

Télécommandes (de téléviseur, décodeur, lecteur DVD/Bluray, etc.)

La grande majorité des fonctions d’une télécommande pourraient être compatibles d’une marque d’appareil à l’autre, et entre modèles : pavé numérique, changement de chaine, ajustement du volume, accès au menu et navigation, etc. Les quelques fonctions nouvelles ou spécifiques seraient simplement ignorées ou non disponibles : un appareil comme un téléviseur, un décodeur, un lecteur Blu-ray, une box internet/télévision, etc. serait quand même globalement utilisable avec une autre télécommande. En cas de perte ou de casse de la télécommande, on pourrait en utiliser une autre au moins temporairement le temps d’en avoir une qui soit 100% compatible. Et en cas de mise au rebut de l’appareil, on pourrait garder la télécommande pour un éventuel dépannage.

320px-Télécommande_444(photo Wikimedia)

Chargeurs de PC portable

En 2015 les chargeurs des ordinateurs portables sont encore différents entre marques et modèles, comme l’étaient les chargeurs de téléphones mobiles avant la standardisation évoquée ci-dessus. C’est aberrant car les PC portables existent depuis plus longtemps que les téléphones mobiles, et leurs chargeurs sont bien plus gros, bien plus consommateurs de matières premières.

Formats de données

Ce sujet mériterait un article à part entière, je l’évoque brièvement ici : les données que nous utilisons tous les jours sont en manque de standardisation : agenda, messagerie, fichiers bureautiques, etc. Cela veut dire que si vous utilisez un logiciel et que vous voulez passer à un autre, il peut être difficile, laborieux voire impossible de conserver vos données.

edit : comme indiqué par Stéphane dans les commentaires, il existe des standards pour ces types de données. La question est de savoir si votre logiciel les implémente, c’est à dire s’il s’y conforme. Il doit le faire un minimum pour pouvoir communiquer avec les autres logiciels similaires (exemple : ms-outlook avec Mozilla Thunderbird avec Gmail, etc.). Dans ce cas, la question du format se pose surtout pour les archives, ou l’export dans un format standard. N’hésitez pas à compléter ce point dans les commentaires 🙂

La solution

Que faire ? C’est simple : standardiser ! Et bien sûr obliger les entreprises à utiliser les standards.

Il existe déjà des groupes dont le but est de standardiser, ce sont les organismes de normalisation comme l’AFNOR en France.

Et à notre niveau, en tant que citoyen / consommateur ?

Quand on achète un produit, il faut privilégier ceux qui utilisent des standards. Exemple si vous achetez un appareil photo numérique : préférez ceux qui stockent les photos sur des cartes SD et pas sur des formats propriétaires comme le memory stick de Sony. Si vous achetez un appareil fonctionnant sur piles, refusez les formats exotiques, exigez du standard.

Les standards sont bons pour nous, notre portefeuille et notre planète.

 

edit : article mis à jour le 19 mai 2015, avec un ajout sur les formats informatiques et des photos de produits peu ou pas standardisés (piles, sacs aspirateurs, cartouche d’encre pour imprimantes, balais d’essuie-glace)

Autonomous car? I want it NOW

Voiture autonome de Google

(Note : cet article est une traduction en anglais de l’article Véhicules autonomes, et plus vite que ça svp !)

Autonomous vehicles are coming, here’s why I look forward to them. Sure, they will have a huge impact on our daily lives, directly or indirectly, but these changes can be great for us.

What’s an autonomous vehicle?

Let’s first hear what Wikipedia tells us about it: “An autonomous vehicle is capable of fulfilling the human transportation capabilities of a traditional car. As an autonomous vehicle, it is capable of sensing its environment and navigating without human input”. Thanks Wikipedia ^_^

The first example is the driverless car: it can go to a given location without having someone controlling the wheel. It can go from point A to point B without a human to drive it: it uses several tools such as the GPS, video cameras and other sensors, plus a lot of computing things. Its cameras act much like us: they can detect road paint on the ground, sidewalks, ditches, etc. and therefore the car remains in the right place on the road. It identifies obstacles (other vehicles, pedestrians, etc.) and acts accordingly: slow down, turn around, stop, restart, etc. It works on existing roads, without them being adapted, and at the same time than other vehicles (autonomous or not).

With an autonomous car, you will not need to concentrate on driving. You will then be able to do something else during the trip: reading, chatting, calling, watching a movie, sleeping, etc.

Other vehicles than cars can be autonomous: transport, freight transport, deliveries, and so on.

End of May 2014, Google demonstrated a new autonomous vehicle: it does not even have a steering wheel nor a pedal!

First benefits

At first, we will recover the time we lose to drive. That’s already a big deal, but it’s just the beginning, as more gains will quickly follow:

  • Less fatigue, less stress. Driving is a stressful activity, which can be tiring. Once a journey is finished, we are usually more tired than before. With autonomous vehicles, it may be the opposite: nothing’s better than a nap to regain energy!
  • Fuel savings and less wear of the car: the softwares that will drive for us are better than us to adjust the engine to the speed. They plan better: the brake pads will be less worn. Driving is softer, with fewer jerks: the car will last longer.
  • Fewer accidents: the number of accidents will decrease because these autonomous vehicles will be better at respecting the traffic laws: speed, safety distances, etc. They have better reflexes than us. But above all, when they become widespread, additional intelligence will appear: vehicles will communicate with each other to adjust their speed and optimize their way through the crossings. Actually, they’ll be smarter on the roads.

More gains

In addition to the first gains listed above, more will come:

1. I will not own a car anymore, but I’ll use several vehicles

For many people, the car is mainly a source of stress and costs than an object of leisure. Driving is not an activity that interests me, although I can understand that this is the case for others. In fact, owning a car is a pain in the a*s (pardon my French).

Its use rate is very low, a few tens of minutes per day on average. It must go regularly to the mechanics. Many checks must be ensured for security reasons (levels wear and tire pressure, condition, light bulbs, etc.). It’s not always fulfilling my needs: I have a minivan that is suitable for my family travel (I have several children), but not to my trips home – work or when going on holiday (we must add a roof box) or for the back and forth at the waste disposal.

With autonomous vehicles, it will be very easy to generalize the rent: you will just have to order it with your smartphone, specifying when and where you want it. The vehicle will then come by itself. We will have a vehicle only during the time we need it. And this is the right vehicle that will come: a small car to go to work, a minivan to go on vacation with the family, a utility to go to the dump, etc.

2. Protecting the environment

It will be a huge gain for the environment, for several reasons:

  • It will not be necessary to build so many vehicles, because their use will be so highly pooled. We will consume fewer natural resources.
  • Vehicles being used more intensively, they will be replaced sooner by more efficient versions, consuming less energy. We will have less « old bangers » highly polluting on our roads.

Obstacles and disadvantages

Of course, as with anything new, all is not perfect. What are the problems of these autonomous vehicles?

1. Respect for privacy

Companies that will rent these autonomous vehicles will learn a lot about you just by studying what types of vehicles you use, when you use them, what paths you take, etc. Like all personal data, they could be used in a perverted way. Let’s hope that the legislation will have grown to better protect ourselves by then. This problem is broader, and applies to all connected devices.

2. Fewer vehicles = unemployment!

That is the eternal refrain accompanying technical innovations: it eliminates jobs, it creates unemployment. As usual, this is a short-sighted view: if indeed there will be a fleet reduction through mutualisation of vehicles, and therefore a reduction of jobs needed to make them, there will be an increase in other types job: manufacturers of sensors, electronics, software developers, service jobs to manage rentals, websites and related applications, etc. As usual, it should rather see a job transfer and not a deletion.

3. Who is responsible in case of accident?

Here is probably the number one issue on which there is still work to do. In case of accident, who is responsible? Perfection does not exist, there will inevitably be accidents. Either because of computer bugs, hardware deficiency (remember the disappearance of the plane of Air France flight 447 Rio Paris that may have been caused by a faulty sensor), unforeseen external elements, etc.

Zero risk does not exist. We will have far less accidents with these new systems, but not a complete disappearance. It is therefore necessary to think today about how to manage this problem. The global cost for society will be a lot lower than the current one.

4. Changing attitudes

Are you ready, you, to get into an autonomous vehicle and let you drive by a machine? Adoption rate may be low at the beginning; the system will have to prove its value. It will inevitably take some time before we accept these systems, but they will be used more and more and our trust will build up.

Conclusion

The first autonomous vehicles are allowed since 2011 in a state of the USA (3 more in the following years), and France is to get started. The first real scale tests started, you will soon cross your first autonomous vehicle … and maybe even ride it!